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文化旅游之一:長洲太平清醮
文化旅游之二:長洲搶包山
文化旅游之三:大坑舞火龍
文化旅游之四:譚公誕
文化旅游之五:天后誕
文化旅游之六:孫中山紀念館
文化旅游之七:上環
文化旅游之八:假期遊學大上海
文化旅遊之九:回歸祖國12年  尋找歷史痕跡

 

 


文化旅游之一:長洲太平清醮


攝影 石子
       

    太平清醮,又名清醮、清醮會、打醮、打清醮、清吉醮、祈安清醮,屬醮的一種,是道教一個傳統儀式,亦是一個民間習俗,在四川、福建、台灣、廣東及香港一帶特別盛行。

    在香港,太平清醮是村民酬謝神恩、祈求國泰民安的盛大儀式,又以依賴漁業和農業為生的村民最為着重。不少鄉村至今仍保留定期打醮的習俗,大部分清醮都稱為太平清醮,少數則稱為安龍清醮。

    太平清醮舉辦的日期有農業社區和漁業社區的分別,農業社區如新界的錦田鄉多在農曆十月、十一月舉行,而漁業社區如長洲,則在農曆四月、五月舉行。經過長期的演變,香港的打醮形式和規模已逐漸標準化,由籌備至完成往往需時一年。每次太平清醮不少村內均會搭建大型戲棚公演粵劇,醮場並有攤檔售賣各種驅邪的吉祥物,熱鬧非常。香港以長洲舉行的太平清醮最為著名,香港人說起太平清醮,多數就指長洲太平清醮,目前香港約有四十條鄉約維持打醮的風俗。

    在太平清醮整個過程中,最令人津津樂道者,相信莫過於使港九市民、中外遊客嘖嘖稱奇的傳飄色巡遊。飄色巡遊起源於1860年代太平天國起義失敗後,清政府一度禁止粵劇,於是廣東省廣州沙灣的居民便以戲曲人物的造型巡遊而不唱戲,當時又被稱為賽色。其後這個活動傳到佛山,於每年秋收之後舉行慶祝。之後,活動再傳到香港長洲,併入長洲太平清醮成為表演項目。


攝影 石子


    飄色的組成,主要分兩個部份,其一為「色心」;其二為「色櫃」。所謂「色心」就是每飄色中間用以表達該飄色內容的裝置部份,可古可今,後期發展至用摩打轉動,甚至射水(曾有一些飄色之主題突出消防員架起雲梯,以救火喉射出帶香味之水。)。

    每年「出會」之前,各負責出「色」的社團單位(主要為北社街、新興街、興隆街、中興街、體育會),都秘密地設計飄色的主題內容及色心的裝置,希望能給街坊、遊客帶來驚喜。至於『色櫃』就是用來固定色心,保持平衡。以前每色都是前後共四人抬著巡遊,現今已發展至用輪推動,只有興隆街仍堅持採用人手抬著的方式,他們認一方面是保留傳統,另一方面是只有抬著,才符合「飄」的特色!


攝影 石子


文化旅游之二:長洲搶包山

    搶包山是香港長洲一年一度的特色傳統民間活動,為長洲太平清醮兩項主要活動之一,另一項為飄色巡遊。搶包山的活動有悠久歷史,本是搶孤的一種,但自從1978年發生包山倒塌意外造成多人受傷後,便一直被禁止舉行,直至2005年才獲香港政府批准重辦,惟重辦的搶包山與傳統的搶包山有一些分別。


歷史

    早於18世紀時的清朝年間,長洲已出現搶包山的活動。當時島上不少貧民曾因發生瘟疫而死亡,據說因到玄天上帝的指引,瘟疫才得已制止。島上居民為酬謝神恩,便扮成神祇於大街上遊行驅趕瘟神,其後每年均會舉行,成為太平清醮。太平清醮中,會設立了三座由包子積成的包山,供居民搶奪,據長洲的老街坊憶述,搶包山是長洲首創的打醮活動。以前搶包山,長洲人拼命搶的,是平安與意頭,居民相信積極「搶」那些已祭神的包,不單帶來幸福,來年也會獲神明庇蔭;位置愈高的包,便愈接近上天,得到愈多庇祐,故此爭相擷取包山頂上的包。

    不幸地,在1978年5月9日举行的搶包山中,300多人從四面八方攀上包山搶包,而其中一座包山因不勝負荷而塌下,導致24人被壓斷手腳受傷。香港政府因此禁止了搶包山活動,改以派包代替,以策安全。直至2004年,長洲居民曾申請重辦,但因與政府就安全方面未能達成協議而不能舉行。2005年,長洲居民終作出讓步,接納政府提出的條件,令搶包山活動得以在長洲重現。

傳統的搶包山

攝影 石子

    太平清醮期間,長洲北帝廟前會有三個掛滿包子的包山。包山高約13米,僅用竹棚搭成,每個包山上掛了約16,000個包子。包子名為「幽包」,是一種曾被貢神的印有紅色「壽」字的蓮蓉包,又叫「平安包」。搶包山通常會在太平清醮的最後一晚舉行。於子夜零時、村長一聲號令後,過百名男子便會爬上包山,盡他們所能來搶奪包子。按照傳統說法,取得越多和越高的包子,則代表福氣越多、越高。於是搶包山的人你推我擠、爭先恐後,情況通常都十分混亂,甚至不時出現「疊羅漢」,險象環生。數分鐘內,數以萬計的包子便一掃而空,搶得的包子則會分派給其他居民。

現代搶包山

攝影 石子

    2005年5月16日凌晨零時,停辦了26年的搶包山終告重現。現代搶包山與傳統搶包山相比,在包山構造及攀爬方法上有不少分別。三個掛滿包子的包山依舊放於長洲北帝廟前。可是高14.42米的包山,由結構工程師認可的物料和方法搭成,內部的支撐結構為鋼架,外部配上沒有支撐用途的竹枝,以保留傳統風情,造價約57萬港元。而包山的構造上取得香港屋宇署、香港建築署、香港工程師學會及香港攀山總會的意見及支援,以確保包山的安全。每個包山只掛上了6,000多個包子,而包子改印「平安」二字,寓意沒有意外發生。參與爬包山的人士,則均需接受香港攀山總會的攀包山及防墮安全訓練,且必須佩戴安全繩。包山底部會鋪上軟墊,即使參賽者不慎跌下亦不會受重傷。經當局嚴格選拔後,只有12名參賽者獲准參與搶包山。

    近年,長洲在太平清醮的日子,比對當年熱鬧很多,但這個節慶已非由長洲人來主導,以住太平清醮的舉行日期,以至主理整個醮期的舉行日期,都在北帝座前擲勝杯決定,但政府及旅遊發展局為了對外推銷「搶包山」的特色節慶,折中方案是擲勝杯擇日後,由2005年開始,以後的太平清醮都在農曆四月初八舉行。

 


文化旅游之三:大坑舞火龍


攝影 leunghoyanjoshua


    大坑是一個具有豐富歷史氣息的地方,如建於清代的蓮花宮,是區內最知名的景點,長期香火鼎盛。每逢中秋期間舉行的舞火龍匯演,更是區內、以至香港旅遊界的盛事,充滿民俗風情。

    每年在農曆八月十四至十六日,即中秋節迎月、賞月、追月三晚,大坑都會有一條長長的火龍出現。但這條火龍不會傷害這兒的人畜,也不會破壞房屋,所以人們不但沒有驚慌,反而很興高采烈地圍觀。這條火龍便是一年一度大坑舞火龍的主角。

    中國的龍文化源遠流長,根據考究資料顯示,世上根本就沒有龍這種生物,只是中國古人幻想創造出來的圖騰,把幾種動物最美麗的和最威猛的部位拼合而成。 舞龍有金龍、銀龍和紗龍等多種,它們有一個共通點就是一定在喜慶節日當中才有舞龍,以增加歡樂氣氛。

    火龍紮作方法十分講究,龍身全長220呎,除龍頭龍尾外,規定全身分成32節。龍身是用稻草紮成,現改用珍珠草(紮一條火龍要100擔珍珠草,每年都在內地購買,足以載滿一個20呎長貨櫃!),頭部是由藤條屈曲為骨架,以鋸齒的鐵片作為龍牙,眼睛是裝上手電筒,舌頭是漆紅的木片,引龍的珠,原本是個沙田柚。整條龍全身插滿長壽香,故稱「火龍」,在夜間舞動火龍,點點星火,十分生動好看。

    過往節日完畢之後,習慣將火龍拋下銅鑼灣避風塘的海,以「龍歸滄海」,但近年為避免污染海水,只得深夜用貨車送到焚化爐,變作「飛龍在天」了。



攝影 leunghoyanjoshua


來歷

    傳說在1880年的中秋節前的一個晚上,大坑村被颱風吹襲之際,有一條大蟒蛇進村吞食家畜,村民合力把牠打死於一間破屋內。翌日颱風過後,發現大蟒蛇已無影無蹤,然後該村就爆發瘟疫,多名村名因此死亡。有道士乘機危言聳聽說,大蟒蛇本是龍王之子,因而降疫症以示懲罰該村。而村中有一個老翁又稱說神仙打救報夢,海龍王最怕是火龍,因為水火不合,在中秋節連續三晚舞火龍,便可解脫這場災難。之后村民照辦,果然疫症從此慢慢消失。自此每年中秋節舞火龍就成為了大坑的習俗。傳說歸傳說,用比較科學的說法,長壽香含有硫磺成份,並具有消毒殺菌作用,相信當時的瘟疫因此被消滅。

 


文化旅游之四:譚公誕


攝影 hkdigit


    譚公廟座落於筲箕灣譚公廟道,是天后廟外的一座著名廟宇。譚公廟建於1905年(光緒三十一年),巳有超過100年歷史;筲箕灣以往是一個漁港,因此有漁民建立此廟,雖然今天捕魚業巳式微,很多漁民巳上了岸生活,但譚公廟仍為不少市民所供奉參拜的。幾十年萴,譚公廟曾為鄉民議事的地方。

    譚公廟的門額題上「譚公仙聖」四字,是光緒乙巳年間倡建廟宇時所刻。廟內有一張不刻橫匾,刻著「德蔭萬民」,是1927年所刻,已奮七十多年的歷史,橫匾下有木刻對聯,刻著:「振我公赫濯聲靈闔灣保障,沾仙聖深仁厚澤水陸康寧下署:「沐恩弟子永楨祥店」。


攝影 Paul Li

    廟內牆上刻有多塊碑記,記錄了譚公廟建和重修的歷史 ,以及善長的名字。現時,譚公廟內不但供奉著譚公,尚供奉其他神祇,如赤松黃大仙、五通財神。廟內還設有關帝宮及列聖宮殿 ,前者供奉關聖帝君,後者供奉諸神。譚公廟旁則為觀音寶殿,內裏供奉望海觀音,洪奉者多為漁民。

    每年譚公誕,筲箕灣都例行演神功戲。不過演神功戲的日子必須要用「勝杯」拋卜的方法,詢問譚公該日是否吉日。同時,演神功戲的第一天,人們都會鄭重其事地「請」譚公到棚前觀眾席前的座位看戲 。待看完首場戲後,便將譚公「請」回廟中。



攝影 hkdigit


文化旅游之五:天后誕


攝影 deer_siufa


    天后是香港及南中國沿岸省份常見供奉的神祇。關於天后的來歷,歷來眾說紛紜。據說她來自官宧世家,父親林愿是宋代都出巡官。相傳天后於宋代開國元年(公元906年)3月23日出生於福建莆田縣,出生時已有特殊徵兆:紅光滿室,香氣四溢;出生至滿月均沒有啼哭過,故取名林默娘。

    相傳天后娘娘自童年起即有預測天氣的異能,常於海難發生時前往救人,至29歲時於鄉間湄州峰上羽化升天。其後每多顯靈,於海濱救人無數,於是沿海鄉民紛紛立廟祀奉,歷代君主都賜以名銜,尊為天妃,直至康熙22年派兵收復台灣鄭克塽,因戰船擱淺,兵將乃向天妃禱告因而脫險。康熙知道後改天妃為天后,此後天后成為中國及東南亞華人社會裏漁民和所有航海者普遍的守護神,有些漁民更會把孩子和天后「上契」。現今祖藉福建的林姓人士,多普遍認同天后是他們的祖先。

 


攝影 flickr_10g

    香港位於南中國珠江口東側島嶼,歷來漁業發達,至今最少有40座天后廟,其中最古老的是建於公元1266年的佛堂門天后廟。每年的天后誕(農曆3月23日)會有多至5萬名信眾參拜,有的賀誕者會於帆船和駁船上掛滿色彩繽紛的旗幟,很多船上亦有舞獅,十分熱鬧。

    除了佛堂門大廟外,各區善信慶典活動亦各有特色。元朗的漁民團體、體育會、宗親會等會派出飄色、樂手和其他表演者參加「會景巡遊」至大榕樹前的天后廟;西貢的民政專員要親自上香,代表西貢的居民向天后祈福。



攝影 LEO

 


文化旅游之六:孫中山紀念館

孫中山與香港


圖片來源 孫中山紀念館

 

    鴉片戰爭後,滿清政府將香港島割讓給英國。由於地理優越、交通四通八達,加上殖民地較寬鬆的政治環境,香港逐漸成為中西文化交流之所,居民也受到西方民主自由思想的影響。

    孫中山在17至26歲時,大部分時間都在香港度過。這正是他革命思想的形成時期,故此香港可算是其革命思想的發源地。正如他本人於1923年2月19日在香港大學演說時指出:「我之思想發源地即為香港。至於如何得之?則三十年前在香港讀書,暇時輒閒步市街,見其秩序整齊,建築閎美,工作進步不斷,腦海中留有甚深之印象。」最後總結道:「我之革命思想,完全得之於香港。」
    為了紀念孫先生在香港的活動,讓香港民眾以至世界各地的訪客加深認識孫先生,香港特區政府特在中上環孫先生當年主要活動地區,尋找合適的地點籌建紀念館。最終選址於一座具民初風格的民宅——甘棠第, 活化其為現代之用, 成為孫中山紀念館。

    孫中山先生於年青時期在香港接受中學及大學教育,並曾宣稱自己的革命思想是從香港得來。故此,館方為孫中山先生雕鑄全身像時,便以他在港求學時朝氣勃勃、滿懷理想的青年人模樣為依據。銅像手執中西書籍,既突顯了孫先生手不釋卷的性格,亦反映了他在港求學期間博覽中西群書,探索如何救國救民的崇高志向。這尊由本地雕塑家朱達誠所鑄造的銅像讓孫先生英姿勃發的形象活現於觀眾眼前。

孫中山紀念館的前身

圖片來源 香港政府新聞網

 

    孫中山紀念館的前身為位於中環衛城道的甘棠第,由華人富商何東的弟弟何甘棠建於1914年, 大樓的建築屬英皇愛德華時期的古典風格。甘棠第樓高三層,一樓和二樓有弧形露臺,以希臘式巨柱承托。樓房分前後梯,前梯供何氏家族上落,傭人只准使用後梯(即該建築物的特色—「妹仔樓梯」),總樓面積一萬九千六百七十二方呎。

    1959年,何東家族分家,甘棠第輾轉於1971年被耶穌基督後期聖徒教會購入。而該建築物則在1990年被古物諮詢委員會列為二級歷史建築。現時屋內的柚木大門、懸浮式的樓梯、著色玻璃和水晶吊燈等依然保留得很好。

    2002年10月,教會向香港政府建築事務監督申請將甘棠第拆卸重建,市民同民間團體曾經舉行活動希望保留這座建築物;2004年2月香港政府用5300萬港元同教會買甘棠第,並且用9100萬港元進行修葺,改建做孫中山紀念館。


孫中山與何氏家族的淵源

    經復修後的甘棠第,是本地文化遺產和歷史建築的瑰寶,也是展示中國革命家孫中山先生的生平事跡和革命事業的理想地點。以地理的角度而言,甘棠第與中山史蹟徑僅咫尺之遙,鄰近孫先生昔日在港活動的範圍。

    孫先生與何氏家族也有深厚淵源。他與甘棠第原主人何甘棠有同窗之誼,雖無史實証明兩人是否相識,但兩人皆就讀於中央書院,並同於一八八六年卒業。何甘棠的長兄何東,與孫先生有所交往,並曾資助孫先生的革命活動。

    香港孫中山紀念館經過多年的醞釀和籌劃,於孫中山先生140歲誕辰之時落成開幕,作為香港人對這位歷史偉人的獻禮。

參觀指南:
    孫中山紀念館位於香港中環半山衛城道7號,參觀人士可使用中環至半山扶手電梯至堅道,再沿行人路向西步行約5分鐘到紀念館。 或乘搭途經堅道的巴士及專線小巴前往紀念館。

 


文化旅游之七:上環


網絡圖片

    金鐘、中環、上環、西環(西營盤、石塘咀、堅尼地城)、山頂及薄扶林某一部份被稱為香港島的中西區,也是香港最早發展起來的一片區域。從西往東,上環、中環、金鐘互相比鄰,地鐵相通。中環和金鐘成了全香港最奢華摩登的區域之一,而上環卻一直保持著古老懷舊的氣氛,成為香港另類購物的特色街道。

    19世紀初期,大陸人士來港發展,都以上環為據點,因此若想緬懷香港的舊時風貌,上環絕對是最具代表性的地區之一。與旺角、油麻地所不同的是,前者屬于「平民天堂」,而上環則是高雅的「花樣年華」。

    荷里活道是古董及工藝品的寶庫,而上環鼎鼎大名的文武廟,是香港最具歷史和知名度的廟宇之一,就在荷里活道上。摩羅上街擇優眾多珍奇古玩販賣,永樂街、高升街是歷史悠久的「藥材街」。林林總總的鹿茸、人參、古董、傢俱店,造就上環恬適又複古的獨特氣氛。

上環特色街道之荷李活道


攝影 BrianKan

    荷李活道(Hollywood Road),有時亦稱作荷里活道,位於香港中環至上環,是香港開埠後興建的第一條街道。

    荷李活道是殖民地時期首條街道,早在1841年英國人登陸香港島時便開始興建,在太平山山腳的荷李活道,早年尚未填海前乃接近海邊的,經過百多年來中環不斷填海,已遠離海傍甚遠。很多人以為荷李活道得名自美國加州電影生產地荷里活,其實道路名稱源自早年荷李活道兩旁種植的冬青樹(Hollywood),因此被命名為Hollywood Road,中文則音譯為荷李活道。這名稱出現時,美國的荷里活尚未出現。

    自開埠早期起荷李活道已經是華人聚居地,主要都是以低下階層為主,像現任香港特首曾蔭權幼年時便曾在荷李活道居住。在荷李活道與樓梯街交界的文武廟,早在香港開埠前已落成,二十世紀初乃香港平民處理經濟糾紛的地方,並有不少華人參拜。在荷李活道中環部分的舊中區警署,早在1864年落成,1919年進行過擴建,今日亦被列為香港法定古蹟。

    今日的荷李活道,深具香港中西文化合璧的特色。由於早年統治香港的英國人聚居荷李活道一帶的半山區,中環荷李活道南邊一段的蘇豪區英文名字「Soho」除了取源於英國倫敦蘇豪區外,起初也是來自「荷李活道的南邊」的英文縮寫「South of Hollywood Road」的。今天的蘇豪區充斥著不少充滿外國特色的餐廳和酒吧。

    荷李活道東端連接著蘭桂坊,而舊中區警署(前香港警察總部)亦位於此街上,而在舊中區警署側中央廣場的Dragon-i酒吧,曾吸引多位足球明星訪港時到此消遣。連接中環與半山區的中環至半山自動扶梯系統,亦途經荷李活道。

上環特色街道之海味街


攝影 popoandrew

    海味街是香港一條特色購物區,位於香港島上環,範圍主要包括介乎皇后街與正街之間的一段德輔道西,專售賣來自全球各地、種類繁多的優質海味,甚至巿面較罕有的兩頭大網鮑,也在此有售。

    早於19世紀香港開埠不久,上環發展成重要的華人商業區。其中現時海味街的範圍,陸續開設了很多海味店,售賣鮑參翅肚等海味,很多也一直經營至今。另一方面,該處也開設不少相似或相關的行業,例如鹹魚、魚翅、麻包袋及蘆葦桿的加工工場。

    來到香港,就到海味街來選購一些海味幹貨,燕窩、江柱瑤都是熬湯的好材料。有別於其他商業區,此處大部份商店會於逢星期日及公眾假期休息。


文化旅游之八:假期遊學大上海


    由香港中華文化總會與上海大觀園金禧會所聯合主辦的「假期遊學大上海」將於今夏,在上海風景優美的大觀園隆重推出。在風景宜人的大觀園中,不僅可以學習到中華傳統藝術,同時將暢遊黃浦江兩岸的大上海風光,如外灘、城隍廟、上海博物廣等,及附近眾多名勝景點,如朱家角、水鄉周莊及江南名城蘇州。

    「假期遊學大上海」將為你提供一個瞭解中華傳統文化的難得機會,我們將聘請具有優秀專業資格的教師任教,讓你接觸到最原汁原味的中華傳統文化。此次活動除了可以增加對中華文化的深入瞭解,也可親身體驗一番上海這個現代化大都市的非凡魅力!

  1. 中國書法基礎班 (顏柳歐趙正楷)
  2. 中國繪畫基礎班 (梅蘭竹菊寫意)
  3. 西洋繪畫 (素描班、水彩班、油畫班)
  4. 普通話日常會話朗誦訓練班 (詩歌散文)
  5. 中國京崑戲曲基礎訓練班 (生旦凈丑唱做念打)
  6. 中國民族樂器基礎訓練班 (笛、琵琶、揚琴等)
  7. 中國民族舞蹈基礎訓練班 (民族舞姿基本訓練)
  8. 中國人物表演基礎訓練班 (人物小品)
  9. 中國戲曲臉譜勾臉藝術基礎訓練班 (各種臉譜)
  10. 中國戲曲流行歌曲基礎訓練班 (發聲技巧)
  11. 中國武打功夫基礎訓練班 (各種套數)
  12. 中國魔術雜技基礎訓練班 (基本功)

 

  • 課時安排:課時長短自由、彈性,由你自行決定,如10日團、7日團、5日團等均可,時間全權有你決定!(首期活動將於暑假期間2009年7月至9月推出,同時亦接受於平時時間報名。)
  • 住宿:上海澱山湖賓館

餐飲:映紅樓食府內
交通:專用巴士

  • 報名熱線: 

白小姐 香港中華文化總會 電話:3692 5811 


文化旅遊之九:回歸祖國12年  尋找歷史痕跡

金紫荊廣場


網絡圖片

    在灣仔香港會議展覽中心新翼外的金紫荊廣場(又名博覽海濱花園),極具歷史意義,它是香港回歸祖國的重要地標。

    1997年7月1日,中華人民共和國香港特別行政區正式成立,當天早上8:30,前國家主席江澤民及前特區行政長官董建華,聯同特區主要官員、嘉賓和市民,在金紫荊廣場參與國旗區旗升旗儀式。自此國旗及區旗每日早上8:00升起,傍晚6:00降下。

    金紫荊廣場矗立著一座「永遠盛開的紫荊花」雕塑,這是中央政府送給香港作為特區政府成立的禮物,別具紀念價值,不少旅客專程到此遊覽。雕塑附近豎立著「香港回歸祖國紀念碑」。紀念碑分為基石、碑柱和柱頭三部分,基石和碑柱採用堅實耐久的麻石作為材料,柱頭物料則是青綠色鍛銅,柱身正面刻上前國家主席江澤民題字。

香港回歸紀念塔


網絡圖片

    香港回歸紀念塔位於大埔海濱公園內,為紀念1997年香港回歸祖國而興建的大型建築地標之一。香港回歸紀念塔是一座高32.4米的瞭望塔,每日早上9:00至下午6:00,旅客可登上塔頂,俯瞰整個大埔海濱公園,以及毗鄰吐露港旁的大埔工業。

    1894年,英國向清政府強租深圳河以南,界限街以北的九龍半島,以及附近大小兩百多個島嶼。1898年6月9日,《展拓香港界址專條》在北京簽署,將「新界」及九龍半島租借給英國,自1898年7月1日起,至1997年6月30日止,為期99年。

    1899年4月,港英政府在大埔建立警棚舉行接受新界儀式,4月3日晚鄉民夜襲警署,燒毀警棚。其後港督卜力加派警察重修席棚,豎立旗杆,並曾調軍隊及武器鎮壓新界鄉民。皇家瞧鳩號艦(H.M.S. Plover)開抵大埔海面,用機槍掃射元洲仔、泮涌、錦山一帶山崗,使鄉民武裝隊伍不能迫近。

    新界鄉民成立太平公局進行抵抗。17日新界鄉民於大埔林村反擊英軍,英軍被迫退至上村。翌日雙方在上村八鄉石頭圍戰鬥,鄉民終被擊退。26日新界居民反擊英軍運動被鎮壓,英國對香港新界的殖民統治得以確立。大埔船灣就以當年的英艦而被命名為Plover Cove。

    塔下有碑記永誌興建興建這個紀念塔的意義︰新界鄉民在香港被割讓予英國初年保衛鄉土、壯烈犧牲;香港淪陷,鄉人對日抗戰;以至香港重光,新界發展,鄉民積極參與,為社會繁榮作出重大的貢獻。碑文又指出英國接管新界之時,從大埔紀念塔的位置登陸,所以在香港回歸中國之際,在該地點建塔以示紀念。

擎天一柱回歸紀念碑


圖片來源 八鄉鄉事委員會網站

    提起香港回歸紀念物,幾乎人人都知道灣仔金紫荊廣場的存在,也有人到過位於大埔的香港回歸紀念塔,它們都佔地廣闊而享負盛名。其實香港還有第三個回歸紀念柱,相信聞其名而知其地的人很少,親眼看過的更是鳳毛麟角,那就是「擎天一柱回歸紀念」。

    為了慶祝香港回歸祖國,1997年7月1日,元朗八鄉鄉事委員會於舊日石頭圍舊址附近,即今八鄉公園,建立「擎天一柱回歸紀念碑」,為香港唯一由民間籌建紀念回歸的建築物。該柱高而長,呈尖形,直書「擎天一柱回歸紀念」八字,為前新華社香港分社社長周南題寫。公園對面,八鄉古廟右側的烈士祠,置有當年為抗英犧牲的義士牌匾。

    回歸柱上的序文為:一九九七年七月一日,乃香港回歸祖國懷抱之歷史時刻,舉國上下,歡欣鼓舞;海外赤子,揚眉吐氣;五洲之內,友好仁人,無不關注此世紀盛事。近者悅,遠者來,盼一睹交接之盛典,視躬逢親歷以為榮。物換星移,從今而後,實現一國兩制,港人治港,安定繁榮,乃港人之福,亦國家之幸也。吾儕身為炎黃後裔,家國之情,鄉土之思,繫心有懷,故共倡義舉,群力集腋,塑建擎天一柱,用垂永紀。